¿La importancia que le damos a la belleza física está obstaculizando el progreso de las mujeres en la sociedad y el lugar de trabajo?

fotos de VICTOR ZURBARAN
estilismo de JULE JUL
pelo y maquillaje de BOSCO MONTESINOS
modelo AFRICA PEREZ (VIEW MANAGEMENT)
prendas de KM BY LANGE

Si escribimos “mujeres hermosas” en una búsqueda de imágenes de Google, es probable que los resultados muestren una cantidad de mujeres jóvenes, con un bronceado dorado, nariz estrecha y recta, labios gruesos y cabello largo y ondulado. ¿Esta es la mujer ideal de nuestra sociedad? Su rostro cubre la mayoría de los anuncios y campañas de redes sociales. Ella es la sinopsis de la belleza que nos esforzamos por emular y el estándar por el cual juzgamos a los demás. Cada año, gastamos miles de pesos en productos antienvejecimiento e incluso cirugía plástica, con la esperanza de ser más como esta ‘mujer perfecta’.

Pero, ¿POR QUE existen estos ESTANDARES y por qué ASPIRAMOS a ellos?

Nuestra naturaleza como seres humanos es atribuir positivamente a la belleza. Encontramos alegría en el arte del mundo natural, desde el suave resplandor ámbar de la luz solar temprana hasta las ardientes rayas de rubí y mandarina a medida que el sol se pone al final del día. La forma en que construimos y decoramos nuestros espacios y cuerpos es un reflejo de la importancia de la estética. Estar rodeado de cosas bellas contribuye a algo más que nuestra felicidad, produce satisfacción en la vida. Si bien nuestra apreciación de la belleza es en gran medida positiva, la imagen occidental de la belleza femenina es estrecha, lo que reduce a las mujeres a una idea singular de lo que significa ser atractiva. Esta creencia es tan generalizada que se internaliza como el marcador definitivo por el cual todos comparamos.

En el lugar de trabajo, este sesgo de belleza está vigente tanto para hombres como para mujeres. Investigadores en el Reino Unido y los Estados Unidos realizaron estudios cuantitativos para evaluar cómo las personas clasifican el atractivo pidiéndoles que evalúen fotografías de extraños y los califiquen en una ‘escala de atractivo’. Utilizaron estos datos en estudios longitudinales con diferentes grupos de participantes a los que se les pidió que hicieran suposiciones sobre los rasgos de personalidad, la profesión y la tasa de pago de los individuos en las fotografías. Descubrieron que se suponía que las personas que se veían más atractivas poseían rasgos de personalidad socialmente más deseables, obtenían roles de trabajo más prestigiosos y recibían un salario más alto que aquellos que fueron etiquetados como menos atractivos físicamente. Investigaciones adicionales compararon el impacto del ideal de belleza en hombres y mujeres en el lugar de trabajo.

Demostró que las mujeres son JUZGADAS con mayor DUREZA, y las mujeres poco ATRACTIVAS tienen menos probabilidades de obtener empleo que los HOMBRES poco atractivos.

El efecto del atractivo físico en el lugar de trabajo perpetúa aún más los estereotipos de género y la desigualdad. Cuando atribuimos el valor de una mujer en función de su apariencia, sugiere que la apariencia es más importante que otros factores. Esto mantiene aún más la obsesión de nuestra sociedad con el atractivo físico. El valor de la belleza femenina está impregnado de desigualdades que se basan en la juventud. Desde esta perspectiva, la búsqueda de “verse bien” no está igualmente disponible para todas las mujeres. Esta idea es tan perjudicial que nos vemos obligados a luchar para conciliar nuestra propia apariencia con lo que se nos dice que creamos que es hermoso.

En el innovador libro de Naomi Wolf, The Beauty Myth, explica que la obsesión de nuestra sociedad con la belleza es una forma de oprimir a las mujeres: “Estamos en medio de una violenta reacción contra el feminismo que utiliza imágenes de la belleza femenina como arma política contra el avance de la mujer: el mito de la belleza […] Cuando las mujeres se liberaron de la mística femenina de la domesticidad, el mito de la belleza se hizo cargo su trabajo de control social”.

Wolf argumenta que los ideales de belleza femenina de nuestra cultura tienen que ver con el poder institucional y envenena nuestra libertad al inculcar sentimientos de odio hacia uno mismo y el terror de aumentar de peso y/o envejecer. El arquetipo femenino ideal genera competencia entre las mujeres, colocando a las mujeres jóvenes frente a las viejas y delgadas contra la grasa y fomenta la desigualdad racial.

En la industria de la moda, donde aumenta la presión de atribuirse a la estética aspiracional, las mujeres cuyas características faciales, tipo de cuerpo y etnia no se ajustan pueden pasarse por alto o relegarse a posiciones no visibles y de menor estatus. Esto es problemático ya que la evaluación de las mujeres basada en la apariencia no está relacionada con su capacidad para hacer su trabajo. Además, la naturaleza desafiante de trabajar en la industria de la moda: producir nuevas colecciones cada dos o tres meses, la presión de encontrar ideas nuevas e innovadoras, trabajar largas horas y luego tener que verse bien mientras lo hace, da como resultado estados más elevado de estrés.

Con el fin de privar al ideal de belleza, creemos que necesitamos expandir el espectro de lo que significa ser bella, al mismo tiempo que ponemos menos énfasis en la belleza física como una determinación de nuestro valor. Pero en realidad, ¿por dónde empezamos a hacer estos cambios?

¿Qué pensas? ¿La IMPORTANCIA que le damos a la BELLEZA FISICA está obstaculizando el progreso de las mujeres en la SOCIEDAD y el lugar de TRABAJO? Si es así, ¿cuáles son algunas FORMAS prácticas en las que podemos dejar de ENFATIZAR el enfoque en la apariencia?

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