La función principal de la ropa es protegernos de las influencias ambientales, pero ¿qué sucede realmente en nuestro cerebro cuando nos vestimos?

fotos de VAIDAS JOKUBAUSKAS
dirección creativa de VILIJA KARALEVICIUTE
estilismo de INA SALADZINKAITE
maquillaje de KRISTINA RAULINAITYĖ
modelo AUSTE JOCIUTE (RUTA MODEL)
texto de JUDITH ACHUMBA
prendas de UNLABEL

Pasé los primeros años de mi vida hurgando en los bosques e intentando construir presas a través de ríos torrenciales al pie de las montañas suizas. No es de extrañar que mi madre nos hiciera usar lo que ella llamaba “ropa para jugar”: ropa adecuada para caer al agua helada de un río o romperse mientras trepamos a los árboles. Esta ropa era en su mayoría heredada de amigos de amigos, ya remendada, con mangas que eran un poco demasiado cortas. Si bien entiendo las intenciones de mi madre, nunca me he olvidado de lo que me hizo sentir el uso de esta ropa. En comparación con nuestros amigos, que se pavoneaban con sus zapatillas de deporte más nuevas y remeras con flores; mis hermanas y yo nos sentíamos horribles con nuestra “ropa para jugar”. Nos comunicaron que de alguna manera éramos “menos que” por usarlos. No fue hasta que vi mi primera película occidental que las cosas empezaron a cambiar. Me hice a mano un traje adecuado: un saco de cuadros (si se le puede llamar así). Este se convirtió en mi atuendo diario y jugó un papel importante para ayudarme a recuperar el orgullo de mí mismo.

Años más tarde, nuestra familia se mudó al exterior y mis hermanas y yo comenzamos a asistir a escuelas privadas. A pesar de que ahora viajamos en un autobús escolar que se detuvo justo en frente de nuestra casa, mi madre, que todavía era su pragmática versión alemana, insistió en que usáramos botas adecuadas durante el invierno (más adecuadas para hacer senderismo que para sentarse en un aula con calefacción). Mientras viajaba en dicho autobús, experimenté el mismo sentimiento familiar de vergüenza. Este sentimiento perduró hasta que finalmente llegué a mi casillero cada mañana, que afortunadamente estaba ubicado en uno de los pasillos más tranquilos. Una vez allí, me puse de inmediato el par de zapatillas más apropiadas para la cultura que había escondido en mi casillero.

La vergüenza se define como el miedo a ser indigno. Se cree que la palabra en sí tiene sus raíces en la palabra ‘skem’, que significa “cubrir”. Cubrirse para ocultar la indignidad percibida es la respuesta natural a los sentimientos de vergüenza. Imaginate (un extraño) entrando al baño mientras te duchas. Imagino que inmediatamente te envolverías en la cortina de la ducha o agarrarías una esponja para esconder tus partes íntimas. Los investigadores han teorizado que nuestro cerebro da sentido a nuestros sentimientos…

…haciendo del ACTO DE VESTIR la reacción humana encarnada ante la VERGÜENZA.

Si bien la función de la ropa es fácil de comprender, el concepto de moda es un poco más complejo. El diccionario de Oxford define la moda como el “estilo popular o más reciente de ropa, cabello, decoración o comportamiento”. Según los psicólogos, la función de los artículos de moda suele ser solo un placebo. Los artículos de moda se valoran por su capacidad para permitir que el usuario encaje y sea aceptado dentro de un grupo social. Si la ropa nos cubre de la vergüenza y la incomodidad de estar expuestos físicamente a las influencias ambientales, entonces quizás la moda nos cubre emocionalmente en relación con los demás.

Cuando se trata de moda, puede convertir un gran atuendo en uno inapropiado. En lugar de promover al usuario a un estado de pertenencia con confianza a un grupo, el atuendo causa incomodidad y vergüenza. Un ejemplo típico es el efecto que tendría en algunos el ser fotografiado con el mismo atuendo dos veces en el mismo feed de Instagram. Los menos expresivos digitalmente pueden relacionarse con este escenario imaginando cómo se sentiría aparecer en el trabajo con el mismo atuendo que su jefe.

Aunque la moda puede ser una fuente de vergüenza, también puede servir como uno de los antídotos contra ella reafirmando nuestra identidad, como cuando cambié la horrible “ropa para jugar” por mi glorioso disfraz de guerrero hecho a mano. La ONG “Dress For Success” lo ilustra a la perfección. Al proporcionar ropa profesional a mujeres en situaciones desfavorecidas, la organización ayuda a “las mujeres a creer en su propia capacidad para triunfar”. Teniendo en cuenta su alta tasa de éxito para ayudar a estas mujeres a conseguir empleos, parece que dentro de la ropa que usamos descansa el poder de recordarnos quiénes somos realmente y ayudarnos a actuar en consecuencia.

Como profesionales y tomadores de decisiones que trabajamos en una industria, a menudo despreciados como frívolos, debemos recordar la profunda influencia de la ropa en nuestro sentido de identidad e incluso en nuestra forma de actuar. La ropa está aquí para quedarse, no solo por su función práctica, sino más aún, porque sirve para satisfacer una de las necesidades humanas más básicas: la necesidad de ser aceptado y de pertenencia.

Trabajar en la moda significa una OPORTUNIDAD Y RESPONSABILIDAD para usar lo que hacemos para INFLUIR EN LA VIDA de las personas para mejor.

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